LG에너지솔루션, 리튬 공급망 한층 강화한다
LG에너지솔루션, 리튬 공급망 한층 강화한다
  • 신석주 기자
  • 승인 2022.06.30 11:34
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美 Compass Minerals社와 리튬 공급 MOU…첫 협력사례
2025년부터 7년간 리튬 공급…‘안정적 원재료 공급망’ 구축

[에너지신문] LG에너지솔루션이 미국 현지에서 고용량 전기차 배터리 핵심 원료인 리튬 공급망을 한층 강화한다.

▲ 김동수 LG에너지솔루션 전무와 Chris Yandell 컴파스 미네랄 대표(왼쪽)가 미국 컴파스 미네랄과 탄산, 수산화리튬 공급에 대한 MOU를 체결하고 기념촬영을 하고 있다.
▲ 김동수 LG에너지솔루션 전무와 Chris Yandell 컴파스 미네랄 대표(왼쪽)가 미국 컴파스 미네랄과 탄산, 수산화리튬 공급에 대한 MOU를 체결하고 기념촬영을 하고 있다.

30일 LG에너지솔루션은 미국 컴파스 미네랄社(Compass Minerals)와 탄산수산화리튬 공급에 대한 MOU를 체결했다고 밝혔다. 미국 리튬 생산업체와 업무협약을 체결한 것은 이번이 처음이다.

이번 협약으로 LG에너지솔루션은 2025년부터 7년간 컴파스 미네랄이 생산하는 친환경 탄산수산화리튬의 40%를 공급받을 예정이며 구체적인 공급 물량은 향후 본 계약에서 확정할 예정이다. 탄산수산화리튬은 고용량 전기차 배터리의 핵심인 양극재를 구성하는 필수 원료로 사용된다.

글로벌 광물업체 컴파스 미네랄은 현재 전기차 배터리시장 진출을 위한 리튬자원 개발을 추진하고 있다. 미국 유타주에 위치한 그레이트솔트 호수(Great Salt Lake)를 활용해 황산칼륨, 염화마그네슘 등을 생산하는데 이 과정에서 버려지는 염호(brine, 리튬을 포함한 호숫물)를 이용해 리튬을 생산할 계획이다.

특히, 염호에서 리튬을 직접 추출하는 DLE(Direct Lithium Extraction) 공법을 적용하고, 태양열ž바람을 에너지원으로 이용하는 친환경적인 방법으로 리튬을 생산해 기존 리튬 생산 업체보다 탄소배출량이 적은 것이 특징이다. 이를 통해 LG에너지솔루션은 원재료 공급망 구축 과정에서 ESG(환경·사회·지배구조) 경쟁력을 강화할 수 있게 됐다.

LG에너지솔루션 구매센터장인 김동수 전무는 “이번 업무협약을 통해 북미 배터리공장의 안정적인 친환경 원재료 공급망을 강화하는 계기를 마련했다”며 “안정적인 글로벌 공급망 체계를 갖추는 것이 배터리 사업의 핵심 경쟁력인 만큼 앞으로 이를 더욱 강화해나갈 것”이라고 말했다.

실제 LG에너지솔루션은 호주, 유럽, 남미 등 지역별 원재료 공급망 체계를 공고히 하며 배터리 핵심소재를 선제적으로 확보하고 있다.

LG에너지솔루션은 세계 최대 리튬 생산업체 중 하나인 칠레 SQM, 독일 벌칸 에너지와 2029년까지 리튬 장기 공급 계약을 체결했으며, 리튬정광(리튬 원료)을 생산하는 광산업체인 브라질 시그마 리튬, 호주 라이온타운 등과 장기 공급계약을 체결했다.

▲ LG에너지솔루션 리튬 원재료 확보내용

업체명

내용

칠레 SQM社

2021년부터 9년간 탄산수산화리튬 5만 5000톤 확보

브라질 SigmaLithium社

2022년부터 6년간 리튬정광 69만톤 확보

호주 Liontown社

2024년부터 5년간 리튬정광 70만톤 확보

독일 VulcanEnergy社

2024년부터 5년간 수산화리튬 4만 5000톤 확보

신석주 기자
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