태양광모듈 청소로봇, 가능성 확인하다
태양광모듈 청소로봇, 가능성 확인하다
  • 권준범 기자
  • 승인 2019.03.08 20:41
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동서발전, 국산 제품 현장실증 결과 발표...7.7% 효율향상

[에너지신문] 태양광발전소가 크게 늘면서 태양광모듈 청소로봇에 관심이 커지고 있는 가운데 한국동서발전(사장 박일준)이 8일 태양광 모듈 청소로봇 현장실증시험 결과를 발표, 관심을 모았다.

4차 산업혁명 신기술을 발전설비에 접목하는 업무를 수행하는 동서발전 발전기술개발원에서는 지난해 7월부터 태양광 청소로봇 분야의 성장 잠재력을 파악하고 이 분야의 기술발전에 기여하기 위해 특별팀을 구성, 실증시험을 추진해 왔다.

동서발전은 현재 제품개발이 완료돼 상용화 단계에 도달한 국산 태양광 모듈 청소로봇 제작사 2개사 제품을 당진화력 터빈건물 옥상 태양광 설비에 설치, 지난 1월 한달 간 실증 테스트를 진행했다.

▲ 박일준 한국동서발전 사장(왼쪽)이 당진화력 터빈건물 옥상에 설치된 에코센스 사의 태양광 청소로봇에 대한 설명을 듣고 있다.
▲ 박일준 한국동서발전 사장(왼쪽)이 당진화력 터빈건물 옥상에 설치된 에코센스 사의 태양광 청소로봇에 대한 설명을 듣고 있다.

당진화력 터빈건물 옥상 태양광은 220W 모듈 4560장이 설치된 1MW급 대용량 발전소로 총 8개의 패널거치대에 320m 길이로 곧게 뻗은 모듈 배치로 청소로봇을 비교 시험하기에 최적의 조건을 갖췄다는 평가다. 이번 실증테스트는 국산 태양광 청소로봇을 제작하는 중소기업에 현장설비를 제공, 효과를 실증하고자 진행됐다.

발전기술개발원은 청소로봇 현장설치 후 실증시험 전까지 약 2개월 동안 결함부분 보강, 운전로직 개선 등 초기 안정화 및 성능개선을 추진했으며 이후 최종 개선 결과물에 대해 1월 한 달 동안 완전 자동시험을 시행, 그 결과를 발표하게 된 것이다.

동서발전에 따르면 이번 실증을 통해 태양광 패널에 청소로봇을 도입 했을 때 청소하지 않을 때 보다 발전효율이 최고 7.7% 향상됨을 확인했다. 또한 겨울철에 로봇 운영 시 제설능력도 90% 이상임을 확인할 수 있었다.

한 개의 로봇으로 한 개의 패널거치대만 청소 가능한 현재의 한계를 극복하기 위해 이동식 레일을 추가하면 2~5개의 패널거치대를 한 개의 로봇으로도 청소가 가능하다는 기술개발 방향도 제시됐다.

태양광 패널 설치형태에 따라 청소로봇의 적용 가능성을 살펴봐야하지만 만약 동서발전이 현재 운영중인 전체 태양광 설비규모 41MW에 적용한다고 가정하면 3.2MW의 설비를 증가시키는 효과를 가져와 약 7개의 축구장 면적(5만 2700㎡) 및 54억원의 투자비를 절감, 향후 태양광 확대에 따른 부지확보 문제에도 기여할 수 있을 전망이다.

동서발전 관계자는 "4차 산업혁명 기술을 발전분야에 적용할 수 있도록 국내 관련 기업의 현장 적용시험을 위한 테스트베드 역할을 지속적으로 수행, 드론을 이용한 태양광 패널 유지보수 및 청소로봇 활용 등 새로운 비즈니스 모델을 창출하고 에너지 신산업을 새로운 성장동력으로 키워 나가는데 최선을 다해 나갈 예정"이라고 밝혔다.

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